我们是否真的准备将我们的北极水域暴露在重大石油泄漏的威胁之中?

2018-11-29 09:03:05

作者:鲜于柬员

今年早些时候,我根据我们对埃克森 - 瓦尔迪兹和深水地平线石油灾害的经验,询问我们是否已经学到了足够的资源来扩大北极钻探

我的答案现在和以前一样:响亮的“不”

最近在苏格兰海岸附近的北海石油泄漏事件强化了我的观点

壳牌的海底管道在两周前开始泄漏,从那时起,已有近55,000加仑的石油被释放到周围水域

这是一个明确的提醒,石油泄漏将会发生,公司必须做好准备,以便有效应对

壳牌公司在北海的石油泄漏事件凸显了一个关于在美国北冰洋钻探的重要问题:我们是否真的愿意让我们的北极水域遭受重大石油泄漏的威胁

阿拉斯加北部的冰冷水域是北极熊,海象和鲸鱼的家园;这是一个脆弱的环境,我们对这个独特的海洋生态系统的理解还没有很好地发展

“深水地平线”石油灾难对海湾地区的环境和经济造成了巨大破坏 - 在一般有利的天气下,对这次泄漏事件的反应努力需要几个月的时间

北极的恶劣条件和偏远地区带来了典型的溢油应急方法无法解决的挑战

上周,“华盛顿邮报”刊登了一篇关于“洞察楚科奇海钻探影响”的报道,该报道扩大了海湾地区灾难与北极地区潜在灾难之间的重要差异:海岸卫队后方保护组织Paul Zukunft最近表示分散剂在冰冷的水中不起作用,即北极没有相同的海湾油榨微生物,最近的海岸警卫队响应船距离1200英里

虽然成千上万的工人蜂拥到墨西哥湾沿岸地区来对抗那里的泄漏,但这里的Olgoonik酒店只有几间客房

壳牌公司修订的楚科奇勘探计划表示,“最严重的溢油事故”可能达到每天23,100桶,几乎是深水地平线石油灾难的一半

但最近在加拿大波弗特海附近进行的一项研究表明,该地区臭名昭着的恶劣天气“将防止6月份五天中最严重的一天,最温和的月份,以及10月份三天中的两天,即开放水域

“这是否意味着10月份的漏油事件可能会持续数天,数周,数月漏油 - 可能会持续到春季,那时应对措施是否可以继续

那肯定是真正的“最糟糕的漏油事件”

两周前 - 就在北海泄漏事件发生前几天,管理海上石油和天然气钻探的联邦机构批准了壳牌2012年在阿拉斯加波弗特海进行探矿钻探的计划

上周又发布了另一个令人震惊的信号,当时该机构发布了最终环境分析认为,这可能为楚科奇海的勘探钻井奠定基础

今年6月,美国地质调查局发布了一份报告,建议采用更多的科学技术来解决“对北极关键决策的可辩护科学框架的主要限制”

但上周的最终环境分析假装认为,没有必要提供额外的信息来做出关于北极地区石油和天然气活动的明智选择

政府应该实施全面的北极研究计划,以促进知情决策,衡量和监测对北极生态资源的影响,而不是忽视科学差距并推进石油和天然气租赁

有了这些信息,我们就可以为我们的北极海域做出无悔的选择

我们仍有机会在北极地区实现这一目标,但在决定钻探之前,我们必须填补北极科学的空白